Wikipedia on hyvä esimerkki siitä, mitä vastavuoroisuuden laki tarkoittaa käytännössä. Ensin palvelu tarjosi hyötyä maksutta. Vastalahjaksi sille sataa rahaa.

Joulukuun puolivälissä huomasin Wikipediassa mielenkiintoisen viestin. Palvelun perustaja Jimmy Wales totesi, että pussin pohja häämöttää. Hän pyysi rahalahjoituksia.

Mitä ihmettä! Oliko äijä siis kerjuulla, häh?

Päädyin siihen, että kaikkea muuta. Kerjääminen on sitä, että joku vain vonkaa vastikkeetonta rahaa ties mistä syystä.

Wikipedia sen sijaan on tuottanut valtavasti vastiketta. Se on päivittäinen työkaluni, joka säästää aikaani vähintään kymmeniä tunteja vuodessa.

Lähetin lahjoitukseni heti. Tein sen oikein mielelläni. Ehkä olisi pitänyt laittaa enemmänkin.

Moni muu toimi samoin. Alle kahdessa kuukaudessa Wikipedia keräsi lahjoituksina yli 16 miljoonaa dollaria. Keskimääräinen lahjoitettu summa oli 22 dollaria.

Wikipedia on mainio näyte siitä, mitä vastavuoroisuuden laki tarkoittaa. Se on periaate, joka tuntuu olevan monille asiantuntijoille hämärä – suurpainemyyjistä puhumattakaan.

Ensin joudut antamaan asiakkaalle jotain hänen mielestään hyödyllistä. Sitten voit harkita, kehtaisitko pyytää jotain itsellesi.

Ei asiakkaasi ole sinulle mitään velkaa – ei edes minuuttia aikaansa. Mitä ajattelit antaa hänelle ensin?