Vanha mies, poika ja aasi olivat menossa kaupunkiin. Poika ratsasti aasilla. Vanha mies käveli hänen vierellään.

Jotkut ohikulkijat huomauttivat, että oli häpeällistä panna noin vanha mies kävelemään.

Poika ja mies tuumivat, että ehkä kritiikki oli aiheellista. He vaihtoivat paikkoja.

Pian sivulliset moittivat, että niin pieni poika joutui kävelemään. Tasapuolisuuden vuoksi molemmat päättivät siirtyä jalkapatikkaan.

Eipä aikaakaan, kun joku ohikulkija ihmetteli, miten typerää oli kävelyttää hyvää aasia ilman ratsastajaa. Molemmat siirtyivät ratsastamaan aasilla.

Pian he kohtasivat ohikulkijan, joka ihmetteli moista eläinrääkkäystä. Miksi he kuormittivat aasia noin kohtuuttomasti?

Poika ja vanhus aprikoivat, että kommentti saattoi olla aiheellinen. He päättivät kantaa aasia.

Mutta kun he ylittivät siltaa, aasi irtosi otteesta, putosi jokeen ja hukkui.

Jos yrität miellyttää kaikkia, pian et miellytä ketään.

Alkuperäisen tarinan laati muinaiskreikkalainen satujen kirjoittaja Aisopos (n. 620–560 eaa.).