Parikymmentä vuotta sitten toimittaja esitti senaattori Ted Kennedylle yksinkertaisen kysymyksen. Vastaus jäi historiaan.

Moni on aprikoinut, että kuuluisan poliitikon ura taisi karahtaa lopullisesti kiville mitättömän tv-haastattelun vuoksi. Kaikki meni päin mäntyä, kun toimittaja esitti ällistyttävän helpon kysymyksen.

Jokainen myyjä osaa eläytyä presidenttiehdokkaan tilanteeseen turhankin hyvin. Mitä toimittaja siis kysyi? Entä mitä Kennedy vastasi?

Ted Kennedy (1932-2009) ilmoittautui demokraattisen puolueen presidenttiehdokkaaksi elokuussa 1979. Kennedystä ei koskaan tullut presidenttiä, sillä matka tyssäsi jo oman puolueen esivaaleihin vuotta myöhemmin.

Jimmy Carter nousi demokraattien ehdokkaaksi. Republikaanien Ronald Reagan puolestaan pesi Carterin varsinaisissa presidentinvaaleissa.

Kennedyn esivaalitappion syyksi on moni arvellut haastattelua, jonka TV-yhtiö CBS esitti yhdeksän kuukautta ennen esivaaleja. Se meni niin pahasti penkin alle.

CBS:n kirjeenvaihtaja Roger Mudd on sanonut jälkikäteen, ettei hän haluaisi tulla muistetuksi miehenä, joka tyrmäsi Kennedyn. Olihan pitkäaikainen senaattori johtanut siihen saakka selvästi puolueen sisäistä kisaa Carteria vastaan.

Mudd vain esitti yksinkertaisen kysymyksen:

“Miksi haluatte presidentiksi?”

Kennedyn vastaus on karmeaa katsottavaa. Jokainen näkee heti, ettei konkari keksinyt ensimmäistäkään syytä. Hän ei osannut ehdottaa kansalaisille mitään järkevää.

Olen usein päässyt katsomaan, miten myyjä jää täsmälleen vastaavalla tavalla kiinni housut kintuissa.

Asiakas kysyy, miksi hän ostaisi juuri tämän tuotteen. Ostaja näkee heti myyjän toljottavasta katseesta, että seuraavaksi on luvassa loputtomia paskapuheita.

Ei sillä, ettenkö olisi itsekin lentänyt samaan lankaan. Viimeksi kesällä eräs tuttava kysyi, mitä Ediste nykyään tekee.

Huomasin kauhukseni, etten osaa vastata mitään tolkullista. Mikä ikävintä, halvaukseni ei estänyt huuliani liikkumasta. Suustani alkoi valua räsymatolle kasapäin joutavaa jorinaa. Ei ihme, että kysyjän katse alkoi heti harittaa.

Olenkin päättänyt miettiä syntyjä syviä niin kauan, että lähitulevaisuudessa osaisin vastata ainakin muutamiin peruskysymyksiin:

  1. Mitä yrityksesi tekee?
  2. Miksi ostaisin juuri teiltä?
  3. Mitä se maksaa?
  4. Mitä ehdotat seuraavaksi?

Ei vaikuta vaikealta, vai mitä? Mutta näihin Kennedy-sarjan kysymyksiin tuhansien suomalaisten myyjien meno tyssää kerta toisensa jälkeen.

Mieti yrityksellesi hissipuhe, jonka äitisikin ymmärtää. Opettele se ulkoa niin, ettei tarinasi kuulosta ulkoa opetellulta papukaijan pajatukselta.